"Der Tunnel" Freitag Abend Film Screening - Part 1 of 2

01 Jun 2012

On Friday 1 June Das Zentrum is screening the DVD:  Der Tunnel. (Germany, 2001).

 

As the film is a bit less than three hours long, we will show it in two parts on 1st and 8th June. It will begin at 6:30 PM, is rated M Recommended for mature audiences. It is in German with English subtitles. Gold coin donation. Bring your own refreshments if you wish.

Rated: M (Violence, mature themes, a sex scene and infrequent coarse language)

 

Winner of 9 awards internationally, including Best Movie Made for Television at the German Television Awards.

The Berlin Wall inspired some of the most daring escape attempts. This is the true story of one of them.

It is 1961, the same year that die Deutsche Demo0kratische Republik Communist East Germany begins construction on the Berlin Wall. East German swimming champion Harry Melchior is already suffocating in the stench of oppression. He wants out, but his beloved sister Lotte fears that an escape attempt into West Berlin would be too dangerous for her young daughter.

Harry reluctantly leaves Lotte behind, but swears that he will return to rescue her. Once safely in the west, Harry teams up with his best friend Matthis, an engineer, and they plan their nearly impossible project. Nine harrowing months and 145 metres later, despite cave-ins, flooding and Stasi spies [der Staatssicherheitsdienst], the team breaks through the cellar of a building in East Berlin.

 

Am 13. August 1961 riegelt die DDR die Sektorengrenze zwischen Ost- und Westberlin mit einer Mauer ab.

Der DDR-Schwimmstar Harry Melchior (Heino Ferch) schafft es, durch die Kanalisation nach Westberlin zu fliehen und will nun seine Schwester Lotte (Alexandra Maria Lara) nachholen. Zusammen mit einigen anderen Männern, die ebenfalls Verwandte oder Freundinnen aus dem Osten holen möchten, heckt er einen Plan aus: Sie suchen in Westberlin einen geeigneten Keller und beginnen einen 136 m langen Tunnel zu graben.

Als ihnen das Geld ausgeht, wecken zwei der Männer das Interesse des amerikanischen Fernsehsenders NBC. Gegen ein entsprechendes Honorar dürfen dessen Kameraleute im Tunnel einen Dokumentarfilm drehen.

Am 14. September 1962 gelingt der Durchstich im Keller eines Wohnhauses in der Schönholzer Straße. 29 Männer, Frauen und Kinder kriechen durch den Tunnel.

Die Tunnelbauer werden zu Helden stilisiert, aber vielleicht waren sie das auch. Jedenfalls verwirklichten sie ihren nahezu unmöglich erscheinenden Plan, nach dem Mauerbau mehr als zwei Dutzend Menschen zur Flucht aus der DDR zu verhelfen.

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